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Tecnologia Inteligente

Uma app que mede a dor pode ajudar as pessoas com demência

Por Stephanie Bailey, CNN Business

Homem a ser filmado por telemóvel

PainChek é uma app que utiliza a inteligência artificial e o reconhecimento facial para avaliar a dor.

Londres (CNN Business)  Quando está a sofrer, pode normalmente expressar a sua dor a alguém. Mas para as pessoas com dificuldades de comunicação, isso nem sempre é uma opção, o que significa que a dor muitas vezes passa despercebida, é mal interpretada ou tratada de forma incorreta.

Para dar voz àqueles que não podem transmitir o seu sofrimento, tais como as pessoas com demência, a PainChek, uma startup australiana, desenvolveu uma app que utiliza análise facial e inteligência artificial (IA) para avaliar e pontuar os níveis de dor.

O prestador de cuidados grava um pequeno vídeo com o rosto do seu paciente, utilizando um smartphone e responde a perguntas sobre o seu comportamento, movimentos e discurso. A IA da app reconhece movimentos musculares faciais que estão associados à dor e combina isto com as observações do prestador de cuidados para calcular uma pontuação global da dor.

De acordo com a empresa, a PainChek pode detetar a dor com mais de 90% de precisão, tendo sido concluídas em todo o mundo mais de 180 000 avaliações de dor, em mais de 66 000 pessoas. A app foi concebida para ser utilizada com pessoas idosas que necessitam de cuidados especiais.

Determinação dos níveis de dor

Normalmente, a avaliação da dor em pacientes com demência com problemas de comunicação, envolve a observação das suas expressões e comportamentos faciais por parte dos prestadores de cuidados e profissionais de saúde e a interpretação dos resultados de acordo com uma escala padronizada, tal como a Abbey Pain Scale.

Uma equipa de cientistas da faculdade de farmácia da Universidade de Curtin, na Austrália Ocidental, começou a desenvolver a PainChek em 2012. Pretendiam encontrar uma alternativa melhor às avaliações subjetivas feitas em papel.

“É muito difícil para os humanos descodificar as emoções do rosto da pessoa", explica Peter Shergill, diretor de desenvolvimento comercial da PainChek. “Assim, a ferramenta aplica inteligência artificial e algoritmos para descodificar o rosto com base em décadas de pesquisa".

Aplicação a detetar expressão facial de um homem

A PainChek afirma que a sua app pode pontuar a dor com mais de 90% de precisão.

Um estudo de validação de 2017 realizado pelos criadores da PainChek, publicado no Journal of Alzheimer's Disease, descobriu que a app fornecia provas fiáveis da presença de dor. A tecnologia está classificada como dispositivo médico na Europa, Austrália e Canadá e é oferecida em casas de repouso com uma assinatura mensal de cerca de 4 USD por residente.

A Organização Mundial de Saúde estima que cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo têm demência e que existem quase 10 milhões de novos casos todos os anos. Um estudo de 2012 estima que até 80% das pessoas que vivem em casas de repouso com demência sofrem regularmente de dor.

“Globalmente, a avaliação da dor nas pessoas que têm demência não é muito boa", afirma Shergill. “Nos casos em que a dor passa despercebida ou não é tratada em pessoas que vivem com demência, pode manifestar-se através de comportamentos difíceis, que subsequentemente as pessoas tentam controlar com medicação antipsicótica, o que traz mais riscos".

Em 2019, o governo australiano atribuiu até 5 milhões de dólares australianos (3,8 milhões USD) para que as casas de repouso no país adotassem a PainChek como parte de um ensaio de dois anos. “O seu objetivo é melhorar o diagnóstico e a gestão da dor, qualidade de vida e resultados de saúde para as pessoas que vivem em lares", afirma Richard Colbeck, o Ministro Federal para os Australianos Seniores e Serviços de Cuidados a Idosos.

Interpretar os sentimentos

A PainChek afirma que a sua tecnologia está atualmente a ser utilizada em mais de 722 casas de repouso a nível mundial. Em agosto passado, foi lançada no Reino Unido, onde é usada por cerca de 1000 pacientes até à data.

Mulher com tablet na mão

A PainChek afirma que a sua app pode pontuar a dor com mais de 90% de precisão.

Paul Rowley é proprietário de um lar para idosos com 24 camas no Reino Unido e utiliza o PainChek há quase um ano. Ele afirma que 20 dos seus residentes têm diagnóstico de demência.

“As pessoas com demência têm dificuldade em comunicar e não conseguem necessariamente articular o que sentem, o que muitas vezes deixa ao cuidador a interpretação dos seus sentimentos", afirma Rowley. Ele diz que a app está a ajudar os prestadores de cuidados a determinar rapidamente se alguém está em sofrimento.

Para Rowley, a PainChek é também uma ferramenta importante para mostrar a ausência de dor. Fornece um exemplo em que ele e os seus funcionários foram capazes de usar a app para evitar que uma mulher fosse medicada desnecessariamente.

“Temos uma senhora que se encontra num estado muito avançado de demência e que manifestava sinais que seriam interpretados pela maioria das pessoas como dor física", afirma. “Mas, como conhecíamos muito bem a senhora, estávamos convencidos de que, de facto, o que ela manifestava não era dor, mas frustração e ansiedade, e utilizámos a PainChek para demonstrar isso".

Há um número crescente de tecnologias que visam ajudar todo o tipo de pessoas a comunicarem a sua dor. Nos Estados Unidos, a MoxyTech desenvolveu uma app chamada GeoPain, que permite aos utilizadores desenhar exatamente onde estão a sentir dor numa imagem 3D do corpo. AlgometRx é um dispositivo portátil que varre as pupilas do paciente para medir a dor.

A PainChek está também a procurar desenvolver produtos destinados a outros grupos. Tem vindo a realizar investigação num hospital pediátrico em Melbourne para ajudar a desenvolver uma app para identificar a dor em crianças com menos de três anos.

“Estamos a analisar a deficiência de aprendizagem, delírio e fim de vida, bem como outras adições", afirma Shergill. “Temos uma solução única que é transferível entre etnias e origens ... os utilizadores podem ver o impacto que estão a ter".

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